Sistema de la Integración Centroamericana (SICA). Aspectos relevantes del año 2006

Ana Elizabeth Villalta Vizcarra*

Sumario: I. Introducción. II. Unión Europea-Centroamericana. III. Japón-Centroamérica. IV. Centroamérica – México.  V. Comisión de Seguridad de Centroamérica.  VI Cumbres de Jefe de Estado y de Gobierno.  VII.  Corea-Centroamérica.

 I. Introducción

     El Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), es el marco institucional del actual proceso de la integración regional de Centroamérica que fue constituido el 13 de diciembre de 1991 con la suscripción del “Protocolo de Tegucigalpa a la Carta de la Organización de Estados Centroamericanos (ODECA) de 1962″, por parte de Costa Rica, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Posteriormente se adhiere Belice como Estado Miembro y República Dominicana como Estado Asociado; participando como Observador Regional los Estados Unidos Mexicanos y como Observadores Extrarregionales el Reino de España y la República de China (Taiwán).

El Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), como marco jurídico-político de la integración regional, es la expresión de la transformación que se opera en Centroamérica y representa la consagración de la visión más pragmática y futurista de los estadistas centroamericanos, en la óptica de lograr la integración y el desarrollo, como resultado de los esfuerzos de una democracia participativa regional, cuyos frutos estén al servicio y utilidad de los centroamericanos.

El “Protocolo de Tegucigalpa” es el molde que dio forma jurídica a la nueva Centroamérica, al recoger las experiencias, principios, objetivos y anhelos contraídos por los Presidentes Centroamericanos durante el “Proceso de Esquipulas”, los cuales a su vez han impulsado la pacificación, la democratización y el desarrollo del área desde 1986.

El “Protocolo de Tegucigalpa” tiene el alcance de una Constitución regional, siendo el Tratado Constitutivo Marco de la Integración Centroamericana, el instrumento de mayor jerarquía y la base fundamental de cualquier otra normativa centroamericana, de la naturaleza que sea anterior o posterior al mismo.

El “Sistema de la Integración Centroamericana (SICA)”, ha optado por un desarrollo integral en lo económico, social, cultural, político y ecológico y que tiene como base fundamental la tutela, respeto y promoción de los derechos humanos y que cuenta además con un innovador “Modelo de Seguridad Democrática Regional”, que crea las condiciones apropiadas para que los habitantes de la región puedan participar y beneficiarse equitativamente de este desarrollo, teniendo como objetivo fundamental convertir a Centroamérica en una región de Paz, Libertad, Democracia y Desarrollo.

Para la realización de sus fines, propósitos y principios, el Sistema de la Integración Centroamericana cuenta con los siguientes Órganos:  a)  La Reunión de Presidentes, que es el Órgano Supremo del Sistema y se integra por los Presidentes Constitucionales y Jefes de Gobierno de  los  Estados  Miembros;  b) El Consejo  de Ministros, integrado por los Ministros del Ramo y  le corresponde dar el seguimiento que asegure la ejecución eficiente de las decisiones de la Reunión de Presidentes  en lo que concierne a su Ramo. El Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores es el Órgano principal de coordinación, correspondiéndole la elaboración de la agenda y la preparación de las Reuniones de Presidentes, así como la representación de la región ante la Comunidad Internacional; c) El Comité Ejecutivo, que es un Órgano Permanente del Sistema,  que se integra con un representante de cada uno de los Estados Miembros y que entre sus funciones  está el velar por la ejecución eficiente de las decisiones adoptadas en la Reunión de Presidentes; d) la Secretaría General, es el otro órgano Permanente del Sistema, a cargo de un Secretario General y que es el más alto funcionario administrativo del Sistema.

Forman parte del Sistema de la Integración Centroamericana: a) El Parlamento Centroamericano, que es un órgano de planteamiento, análisis y recomendación sobre asuntos políticos, económicos, sociales y culturales de interés común, con el fin de lograr una convivencia pacífica dentro de un marco de seguridad y bienestar social, que se fundamente en la democracia representativa y participativa, en el pluralismo y en el respeto a las legislaciones nacionales y el derecho internacional; b) La Corte Centroamericana de Justicia, que es el Órgano Judicial principal y permanente del  Sistema, que garantiza el respeto del derecho en  la interpretación y ejecución del Protocolo de Tegucigalpa y sus instrumentos complementarios o derivados, cuya jurisdicción y  competencias regionales son de carácter obligatorio para los Estados Miembros, siendo prácticamente el Órgano contralor de la legalidad del Sistema; c) El Comité Consultivo, que está integrado por los sectores empresariales, laboral, académico y otras principales fuerzas vivas representativas de los sectores académicos, sociales y culturales, comprometidos como sociedad civil con el esfuerzo de integración de la región; d) La Reunión de Vicepresidentes, como órgano de asesoría y consulta[1]

En la actualidad el proceso de integración  regional ha tenido avances sustantivos en la integración económica, en el marco de la Unión Aduanera a través de sustituir los territorios aduaneros de los Estados Miembros por un solo territorio con el propósito de consolidar la libertad de tránsito de las mercancías independientemente del  origen de las mismas, para lo cual se ha establecido un marco general para las negociaciones.

Como paso intermedio y durante el período de transición hacia la Unión Aduanera se ha logrado establecer aduanas integradas y periféricas que permiten mejor agilización en el tránsito de personas y mercancías, reduciendo los costos y el tiempo en los trámites administrativos, estableciéndose además un Manual Único de Procedimientos  Aduaneros en Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Actualmente se está realizando un replanteamiento integral de la Institucionalidad Centroamericana, en el que entre otros objetivos se destacan la necesidad de propiciar la participación universal y uniforme de todos los Estados, en los Órganos, Organismos y Tratados del mismo, que las instituciones regionales se modernicen, de manera que respondan a los nuevos tiempos y que sean la base para una integración eficaz y efectiva del Sistema constituyéndose esto uno de sus principales retos.

Entre los avances más significativos alcanzados en el proceso de integración regional en el presente año tenemos: La Suscripción del Reglamento de Actos Normativos del SICA; el Establecimiento del Pasaporte Centroamericano, la suscripción del Tratado Centroamericano relativo a la Orden de Detención y Extradición simplificada; la adopción de un Reglamento para la admisión y participación de Estados Asociados al SICA; la suscripción de un Reglamento para la admisión y participación de observadores ante el SICA; la reactivación de la Comisión de Coordinación Intersecretarial; el establecimiento de una política regional de pesca; la creación de un Portal Centroamericano y el desarrollo del Sistema de Integración Informática del SICA.

Se analizarán en forma breve algunos de los hechos más relevantes del 2006.

 II.  Unión Europea-Centroamérica

La “XIV Comisión Mixta entre la Unión Europea y Centroamérica”, se realizó el 2 de marzo de 2006, con el objeto de dar cumplimiento a lo estipulado en el Acuerdo de Cooperación de Luxemburgo, confirmado en el Acuerdo Marco de San Salvador, en esta Reunión se destacó la importancia política que tiene América Latina para la Unión Europea, resaltándose el avance cualitativo al trabajar conjuntamente en la perspectiva de un Acuerdo de Asociación entre ambas regiones que, fundamentando en principios y valores comunes, incluiría un diálogo político reforzado, una cooperación más avanzada y el establecimiento de una zona de libre comercio.

Se establecieron como ejes prioritarios en el proceso: el fortalecimiento del Sistema Institucional de la Integración Regional; la consolidación de la Unión Aduanera y políticas relacionadas y  el fortalecimiento de la Seguridad Regional.

La “Cuarta Cumbre Unión Europea-América Latina Y El Caribe” se llevó a cabo el 12 de mayo de 2006 en la ciudad de Viena, Austria con el objeto de seguir promoviendo y reforzando la Asociación Estratégica Birregional acordada en Cumbres anteriores de Río de Janeiro de 1949, Madrid 2002 y Guadalajara 2004.

En la misma se subrayó la importancia que la democracia, el desarrollo y el respeto de todos los derechos humanos y de las libertades fundamentales son interdependientes, se refuerzan mutuamente y constituyen principios  básicos de nuestra asociación estratégica birregional; se expresó el fortalecimiento del enfoque multilateral para promover la paz, la estabilidad y el respeto del Derecho Internacional; se condenó firmemente todos los actos terroristas, así como el financiamiento y apoyo al terrorismo y a la incitación  de actos terroristas; se reiteró el compromiso entre ambas regiones de combate a las drogas y a la delincuencia organizada, destacándose la entrada en vigor de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (Convención de Mérida) y el fortalecimiento a la  Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional (Convención de Palermo) y sus Protocolos adicionales; se reconoció el fortalecimiento del medio ambiente, incluyendo las áreas de prevención y mitigación de desastres.  De igual manera se reconoció la necesidad de una colaboración regional e internacional más estrecha en el sector energético; se reconoció de manera especial la decisión tomada por la Unión Europea y Centroamérica de entablar negociaciones relativas a un Acuerdo de Asociación, incluida la creación de una zona de libre comercio; en el área social se reconoció  la importancia de promover el crecimiento económico, de generar más y mejores empleos y de combatir la pobreza, la desigualdad y la exclusión lo que consolidará  la gobernabilidad democrática y lograr una mayor justicia social y un desarrollo sostenible; también se resaltó la necesidad de fortalecer la cooperación para el desarrollo y el funcionamiento internacional del Desarrollo; se destacó el compromiso de avanzar en el diálogo integral sobre migración mediante la intensificación de la cooperación y el entendimiento mutuo sobre todo en los aspectos de la migración en ambas regiones, destacándose especialmente el compromiso de proteger eficazmente los derechos humanos de todos los migrantes; se reconoció el papel de las tecnologías de la información y de las comunicaciones en apoyo de la cohesión social, la integración regional y la competitividad de nuestras economías, lo que hace necesario el conocimiento compartido y desarrollo de capacidades humanas, educación superior, investigación, ciencia y tecnología y cultura.

 III. Japón-Centroamérica

El “X Foro de Diálogo y Cooperación Japón – Centroamérica” se llevó a cabo en Tokio, el 15 de junio de 2006, en dicha reunión se destacaron los avances alcanzados en la concreción de los compromisos de la “Declaración de Tokio” y el “Plan de Acción”  adoptados en la Cumbre Japón-Centroamérica de 2005, por lo que se confirmó la disposición de continuar realizando esfuerzos conjuntos para profundizar las relaciones económicas, la colaboración política y la cooperación para el desarrollo, utilizando estos documentos como directrices.

Los días 1 y 2 de septiembre de 2006 se llevó a cabo en San Salvador, El Salvador, el “Foro de Negocios Japón-Centroamérica” que se desarrolló en forma exitosa ya que hubo participación de altos Representantes de los Sectores Gubernamentales y Empresariales de Japón y Centroamérica, contribuyendo de esta manera a promover un incremento del comercio y la inversión entre ambas regiones.

 IV. Centroamérica-México

La “VIII Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno del Mecanismo de Diálogo y Concertación de Tuxtla”, se llevó a cabo en la ciudad de Panamá, el 11 de julio de 2006.  En dicha Cumbre se reafirmó que el “Mecanismo de Tuxtla” contribuye a la gobernabilidad democrática, la promoción  y el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales, así como la participación efectiva de la sociedad civil.  Asimismo, se manifestó el compromiso con el respeto de los derechos humanos de los migrantes, sin importar su condición migratoria, así como la promoción de acciones conjuntas para combatir el tráfico ilícito de Migrantes y trata de personas, especialmente mujeres, niños y adolescentes.

Se destacaron los avances del “Plan Puebla Panamá”  que constituye un instrumento eficaz para impulsar el desarrollo integral y sustentable de los pueblos mesoamericanos, adoptándose el compromiso de intensificar la gestión de recursos e incrementar sustancialmente los apoyos necesarios para garantizar su pleno funcionamiento y la ejecución de sus proyectos.

Se aprobó el ingreso de Colombia como miembro de pleno derecho al “Plan Puebla Panamá” lo que contribuirá a fortalecer la cooperación y a impulsar la integración mesoamericana.

En los asuntos económicos, comerciales y financieros se ratificó la importancia del cumplimiento de los compromisos establecidos en los Tratados de Libre Comercio suscritos entre México y los países Centroamericanos.

En cuanto a la cooperación, se instruyó a las instancias competentes para que analicen y enriquezcan las propuestas de cooperación en las áreas de: educación y cultura, salud, medio ambiente, turismo, agricultura y ganadería y prevención de desastres, con el objetivo de que se negocien y aprueben como proyectos para el programa Mesoamericano  de cooperación 2007-2008.

Se reiteró la importancia de la complementariedad  de las actividades de cooperación técnica entre el Programa Mesoamericano de Cooperación y el Plan Puebla Panamá, para la consolidación de sus respectivos propósitos y alcances.

 V. La Comisión de Seguridad de Centroamérica

La “XXXI Reunión de la Comisión de Seguridad de Centroamérica” tuvo lugar en San Salvador, El Salvador, el día 20 de octubre de 2006, en dicha reunión se adoptó el Reglamento Interno de la misma y el Programa Centroamericano Permanente de Medidas de Fomento de la Confianza y la Seguridad.  En la misma se instruyó a las Subcomisiones Jurídica, de Defensa y de Seguridad Pública para que de forma conjunta elaboren una propuesta de mecanismo Centroamericano de Información y comunicación para la seguridad, así como el integrar una Fuerza de Tarea con expertos nacionales y con la participación de las Subcomisiones para formular de forma expedita el Balance Razonable de Fuerzas Regional.

 VI.  Cumbres de Jefes de Estado y de Gobierno de SICA

El 22 de enero de 2006 se celebró en Comalapa, República de El Salvador, una “Cumbre Extraordinaria de Presidentes Centroamericanos”, en la que se discutieron aspectos del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y entre otras cosas, acordaron  instruir a los Gobernadores y Directores de los Estados Fundadores del mismo para que, en coordinación con los Ministros de Hacienda y Economía, busquen los mecanismos necesarios para optimizar el uso de utilidades del BCIE acumulados desde la fundación del mismo.

El 9 de marzo de 2006 se celebró en Panamá una “Cumbre Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del SICA”, en la que se adoptaron entre otros los siguientes Acuerdos: impulsar la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio con Panamá; instruir al Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores a que, en coordinación con el Consejo de Ministros de Integración Económica continúen con las acciones para el lanzamiento de las negociaciones del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea, en el Marco de la Cumbre de Viena de mayo de 2006; asimismo, se instruyó a la Comisión Técnica Regional de Telecomunicaciones de Centroamérica (COMTELCA) que presente una propuesta de Plan de Trabajo que facilite el acceso universal a las nuevas tecnologías.

El 11 de julio de 2006, se celebró en Panamá, la “XXVIII Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del Sistema de la Integración Centroamericana del SICA” en dicha Cumbre los mandatarios expresaron su satisfacción por la iniciación de las negociaciones de un Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea; también destacaron los avances alcanzados en la Unión Aduanera Centroamericana.  Asimismo, instruyeron a los Ministros de Energía atender lo relacionada la creación de la Empresa de Generación Eléctrica y se resaltó la importancia  para la región del Proyecto Hidroeléctrico Veraguas; y, se aprobaron los acuerdos de los Directores de Migración de los países de CA-4 sobre la eliminación de los controles migratorios en los puestos fronterizos de estos países para la implementación de la política de movilidad. En esta Cumbre Panamá traspasó la Presidencia Pro-Témpore del SICA a Costa Rica, país que la ejercerá hasta diciembre de 2006.

El día 3 de octubre de 2006 en los Bosques de Zambrano, Honduras, tuvo lugar la “Reunión Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno”, esta Cumbre se centró en apoyar y adoptar los mecanismos que aseguren la ejecución de una estrategia de seguridad integral en la región conforme al Protocolo de Tegucigalpa y al Tratado Marco de Seguridad Democrática, en la que entre otros mandatos se acordó:  Instruir a la Comisión de Seguridad de Centroamérica, para concretar el Plan de Acción de las prioridades para la Seguridad Democrática en el marco de una Estrategia Integral de Seguridad en la región que comprenda la seguridad fronteriza y turística, promover el desarrollo y la implementación de políticas y acciones, dirigidas a la prevención  y combate del delito, creando una cultura ciudadana de seguridad, estableciendo mecanismos de participación que incluya la creación de Organizaciones locales y mesas ciudadanas.

El día 15 de noviembre de 2006, se llevó a cabo en Guatemala una “Reunión Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno de los países del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA)”, con el propósito de hacer un balance sobre el estado actual y las perspectivas del proceso de la integración centroamericana, en dicha Reunión se expresó: La Decisión de acelerar el proceso de integración regional, mediante el establecimiento de una Unión Aduanera, con el propósito de facilitar la actividad económica y el intercambio comercial en la región; expresar su satisfacción por la adopción del Convenio de Asistencia Mutua y Cooperación Técnica  entre las administraciones tributarias y aduaneras, la suscripción del Código Aduanero Uniforme Centroamericano (CAUCA) y del Convenio de Contatibilización de los Tributos Internos Aplicables al Comercio; su voluntad política y firme decisión de avanzar en los trabajos que se están realizando para la adopción del marco jurídico para la Constitución de la Unión Aduanera; instruir a las autoridades involucradas en el proceso de la Unión Aduanera, que presenten avances concretos en la XXIX Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del SICA, a celebrarse en San José, Costa Rica, el 15 de diciembre de 2006; expresaron su beneplácito por los avances alcanzados en los preparativos pertinentes para iniciar las negociaciones con la Unión Europea, que concluirán con la suscripción de un Acuerdo de Asociación entre ambas regiones, que incluirá un Tratado de Libre Comercio.

En el marco de esta Reunión, los Señores Jefes de Estado y de Gobierno de los países del Sistema de la Integración Centroamericana, con ocasión de la “12ª. Conferencia Internacional Anticorrupción”, emitieron la “Declaración de Guatemala para una Región Libre de Corrupción”.

 VII.  Corea-Centroamérica    

El día 24 de noviembre de 2006,  se llevó a cabo en la Isla Jeju, Corea el “VII Foro de Diálogo y Cooperación Corea-Centroamérica”, en el cual ambas partes coincidieron que este VII Foro ha sido propicio para discutir y acordar medidas de seguimiento, con el fin de cumplir con los compromisos asumidos durante la Segunda Reunión Cumbre celebrada en el año 2005.

Corea reconoció los esfuerzos de los países del SICA para convertir los retos de la globalización en oportunidades que favorezcan al desarrollo económico y social de la región, constituyendo un paso fundamental hacia ese  objetivo, la consolidación de la integración y el incremento de la cooperación hacia la región.  Ambas partes coincidieron en que este Foro ha contribuido significativamente, desde su establecimiento a fortalecer de manera permanente las relaciones en diversos ámbitos como el político, el comercial, el cultural y la cooperación para el desarrollo entre las dos regiones.

Los días 15 y 16 de diciembre de 2006 se llevará a cabo en San José Costa Rica la “XXIX Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA)”, donde se traspasará la Presidencia Pro témpore a Belice.

*
Profesora de Derecho Internacional Privado de la Facultad de Jurisprudencia y Ciencias Sociales “Doctor Isidro Menéndez”, de la Universidad “Doctor José Matías Delgado”.  Directora General de Asuntos Jurídicos y Derechos Humanos del Ministerio de Relaciones  de El Salvador, Centroamérica

[1] . Véase artículo 12 del Protocolo de Tegucigalpa a la Carta de la Organización de Estados Centroamericanos (ODECA)

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