Sistema de la Integración Centroamericana (SICA). Aspectos relevantes del año 2006

Ana Elizabeth Villalta Vizcarra*

Sumario: I. Introducción. II. Unión Europea-Centroamericana. III. Japón-Centroamérica. IV. Centroamérica – México.  V. Comisión de Seguridad de Centroamérica.  VI Cumbres de Jefe de Estado y de Gobierno.  VII.  Corea-Centroamérica.

 I. Introducción

     El Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), es el marco institucional del actual proceso de la integración regional de Centroamérica que fue constituido el 13 de diciembre de 1991 con la suscripción del “Protocolo de Tegucigalpa a la Carta de la Organización de Estados Centroamericanos (ODECA) de 1962”, por parte de Costa Rica, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Posteriormente se adhiere Belice como Estado Miembro y República Dominicana como Estado Asociado; participando como Observador Regional los Estados Unidos Mexicanos y como Observadores Extrarregionales el Reino de España y la República de China (Taiwán).

El Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), como marco jurídico-político de la integración regional, es la expresión de la transformación que se opera en Centroamérica y representa la consagración de la visión más pragmática y futurista de los estadistas centroamericanos, en la óptica de lograr la integración y el desarrollo, como resultado de los esfuerzos de una democracia participativa regional, cuyos frutos estén al servicio y utilidad de los centroamericanos.

El “Protocolo de Tegucigalpa” es el molde que dio forma jurídica a la nueva Centroamérica, al recoger las experiencias, principios, objetivos y anhelos contraídos por los Presidentes Centroamericanos durante el “Proceso de Esquipulas”, los cuales a su vez han impulsado la pacificación, la democratización y el desarrollo del área desde 1986.

El “Protocolo de Tegucigalpa” tiene el alcance de una Constitución regional, siendo el Tratado Constitutivo Marco de la Integración Centroamericana, el instrumento de mayor jerarquía y la base fundamental de cualquier otra normativa centroamericana, de la naturaleza que sea anterior o posterior al mismo.

El “Sistema de la Integración Centroamericana (SICA)”, ha optado por un desarrollo integral en lo económico, social, cultural, político y ecológico y que tiene como base fundamental la tutela, respeto y promoción de los derechos humanos y que cuenta además con un innovador “Modelo de Seguridad Democrática Regional”, que crea las condiciones apropiadas para que los habitantes de la región puedan participar y beneficiarse equitativamente de este desarrollo, teniendo como objetivo fundamental convertir a Centroamérica en una región de Paz, Libertad, Democracia y Desarrollo.

Para la realización de sus fines, propósitos y principios, el Sistema de la Integración Centroamericana cuenta con los siguientes Órganos:  a)  La Reunión de Presidentes, que es el Órgano Supremo del Sistema y se integra por los Presidentes Constitucionales y Jefes de Gobierno de  los  Estados  Miembros;  b) El Consejo  de Ministros, integrado por los Ministros del Ramo y  le corresponde dar el seguimiento que asegure la ejecución eficiente de las decisiones de la Reunión de Presidentes  en lo que concierne a su Ramo. El Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores es el Órgano principal de coordinación, correspondiéndole la elaboración de la agenda y la preparación de las Reuniones de Presidentes, así como la representación de la región ante la Comunidad Internacional; c) El Comité Ejecutivo, que es un Órgano Permanente del Sistema,  que se integra con un representante de cada uno de los Estados Miembros y que entre sus funciones  está el velar por la ejecución eficiente de las decisiones adoptadas en la Reunión de Presidentes; d) la Secretaría General, es el otro órgano Permanente del Sistema, a cargo de un Secretario General y que es el más alto funcionario administrativo del Sistema.

Forman parte del Sistema de la Integración Centroamericana: a) El Parlamento Centroamericano, que es un órgano de planteamiento, análisis y recomendación sobre asuntos políticos, económicos, sociales y culturales de interés común, con el fin de lograr una convivencia pacífica dentro de un marco de seguridad y bienestar social, que se fundamente en la democracia representativa y participativa, en el pluralismo y en el respeto a las legislaciones nacionales y el derecho internacional; b) La Corte Centroamericana de Justicia, que es el Órgano Judicial principal y permanente del  Sistema, que garantiza el respeto del derecho en  la interpretación y ejecución del Protocolo de Tegucigalpa y sus instrumentos complementarios o derivados, cuya jurisdicción y  competencias regionales son de carácter obligatorio para los Estados Miembros, siendo prácticamente el Órgano contralor de la legalidad del Sistema; c) El Comité Consultivo, que está integrado por los sectores empresariales, laboral, académico y otras principales fuerzas vivas representativas de los sectores académicos, sociales y culturales, comprometidos como sociedad civil con el esfuerzo de integración de la región; d) La Reunión de Vicepresidentes, como órgano de asesoría y consulta[1]

En la actualidad el proceso de integración  regional ha tenido avances sustantivos en la integración económica, en el marco de la Unión Aduanera a través de sustituir los territorios aduaneros de los Estados Miembros por un solo territorio con el propósito de consolidar la libertad de tránsito de las mercancías independientemente del  origen de las mismas, para lo cual se ha establecido un marco general para las negociaciones.

Como paso intermedio y durante el período de transición hacia la Unión Aduanera se ha logrado establecer aduanas integradas y periféricas que permiten mejor agilización en el tránsito de personas y mercancías, reduciendo los costos y el tiempo en los trámites administrativos, estableciéndose además un Manual Único de Procedimientos  Aduaneros en Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Actualmente se está realizando un replanteamiento integral de la Institucionalidad Centroamericana, en el que entre otros objetivos se destacan la necesidad de propiciar la participación universal y uniforme de todos los Estados, en los Órganos, Organismos y Tratados del mismo, que las instituciones regionales se modernicen, de manera que respondan a los nuevos tiempos y que sean la base para una integración eficaz y efectiva del Sistema constituyéndose esto uno de sus principales retos.

Entre los avances más significativos alcanzados en el proceso de integración regional en el presente año tenemos: La Suscripción del Reglamento de Actos Normativos del SICA; el Establecimiento del Pasaporte Centroamericano, la suscripción del Tratado Centroamericano relativo a la Orden de Detención y Extradición simplificada; la adopción de un Reglamento para la admisión y participación de Estados Asociados al SICA; la suscripción de un Reglamento para la admisión y participación de observadores ante el SICA; la reactivación de la Comisión de Coordinación Intersecretarial; el establecimiento de una política regional de pesca; la creación de un Portal Centroamericano y el desarrollo del Sistema de Integración Informática del SICA.

Se analizarán en forma breve algunos de los hechos más relevantes del 2006.

 II.  Unión Europea-Centroamérica

La “XIV Comisión Mixta entre la Unión Europea y Centroamérica”, se realizó el 2 de marzo de 2006, con el objeto de dar cumplimiento a lo estipulado en el Acuerdo de Cooperación de Luxemburgo, confirmado en el Acuerdo Marco de San Salvador, en esta Reunión se destacó la importancia política que tiene América Latina para la Unión Europea, resaltándose el avance cualitativo al trabajar conjuntamente en la perspectiva de un Acuerdo de Asociación entre ambas regiones que, fundamentando en principios y valores comunes, incluiría un diálogo político reforzado, una cooperación más avanzada y el establecimiento de una zona de libre comercio.

Se establecieron como ejes prioritarios en el proceso: el fortalecimiento del Sistema Institucional de la Integración Regional; la consolidación de la Unión Aduanera y políticas relacionadas y  el fortalecimiento de la Seguridad Regional.

La “Cuarta Cumbre Unión Europea-América Latina Y El Caribe” se llevó a cabo el 12 de mayo de 2006 en la ciudad de Viena, Austria con el objeto de seguir promoviendo y reforzando la Asociación Estratégica Birregional acordada en Cumbres anteriores de Río de Janeiro de 1949, Madrid 2002 y Guadalajara 2004.

En la misma se subrayó la importancia que la democracia, el desarrollo y el respeto de todos los derechos humanos y de las libertades fundamentales son interdependientes, se refuerzan mutuamente y constituyen principios  básicos de nuestra asociación estratégica birregional; se expresó el fortalecimiento del enfoque multilateral para promover la paz, la estabilidad y el respeto del Derecho Internacional; se condenó firmemente todos los actos terroristas, así como el financiamiento y apoyo al terrorismo y a la incitación  de actos terroristas; se reiteró el compromiso entre ambas regiones de combate a las drogas y a la delincuencia organizada, destacándose la entrada en vigor de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (Convención de Mérida) y el fortalecimiento a la  Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional (Convención de Palermo) y sus Protocolos adicionales; se reconoció el fortalecimiento del medio ambiente, incluyendo las áreas de prevención y mitigación de desastres.  De igual manera se reconoció la necesidad de una colaboración regional e internacional más estrecha en el sector energético; se reconoció de manera especial la decisión tomada por la Unión Europea y Centroamérica de entablar negociaciones relativas a un Acuerdo de Asociación, incluida la creación de una zona de libre comercio; en el área social se reconoció  la importancia de promover el crecimiento económico, de generar más y mejores empleos y de combatir la pobreza, la desigualdad y la exclusión lo que consolidará  la gobernabilidad democrática y lograr una mayor justicia social y un desarrollo sostenible; también se resaltó la necesidad de fortalecer la cooperación para el desarrollo y el funcionamiento internacional del Desarrollo; se destacó el compromiso de avanzar en el diálogo integral sobre migración mediante la intensificación de la cooperación y el entendimiento mutuo sobre todo en los aspectos de la migración en ambas regiones, destacándose especialmente el compromiso de proteger eficazmente los derechos humanos de todos los migrantes; se reconoció el papel de las tecnologías de la información y de las comunicaciones en apoyo de la cohesión social, la integración regional y la competitividad de nuestras economías, lo que hace necesario el conocimiento compartido y desarrollo de capacidades humanas, educación superior, investigación, ciencia y tecnología y cultura.

 III. Japón-Centroamérica

El “X Foro de Diálogo y Cooperación Japón – Centroamérica” se llevó a cabo en Tokio, el 15 de junio de 2006, en dicha reunión se destacaron los avances alcanzados en la concreción de los compromisos de la “Declaración de Tokio” y el “Plan de Acción”  adoptados en la Cumbre Japón-Centroamérica de 2005, por lo que se confirmó la disposición de continuar realizando esfuerzos conjuntos para profundizar las relaciones económicas, la colaboración política y la cooperación para el desarrollo, utilizando estos documentos como directrices.

Los días 1 y 2 de septiembre de 2006 se llevó a cabo en San Salvador, El Salvador, el “Foro de Negocios Japón-Centroamérica” que se desarrolló en forma exitosa ya que hubo participación de altos Representantes de los Sectores Gubernamentales y Empresariales de Japón y Centroamérica, contribuyendo de esta manera a promover un incremento del comercio y la inversión entre ambas regiones.

 IV. Centroamérica-México

La “VIII Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno del Mecanismo de Diálogo y Concertación de Tuxtla”, se llevó a cabo en la ciudad de Panamá, el 11 de julio de 2006.  En dicha Cumbre se reafirmó que el “Mecanismo de Tuxtla” contribuye a la gobernabilidad democrática, la promoción  y el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales, así como la participación efectiva de la sociedad civil.  Asimismo, se manifestó el compromiso con el respeto de los derechos humanos de los migrantes, sin importar su condición migratoria, así como la promoción de acciones conjuntas para combatir el tráfico ilícito de Migrantes y trata de personas, especialmente mujeres, niños y adolescentes.

Se destacaron los avances del “Plan Puebla Panamá”  que constituye un instrumento eficaz para impulsar el desarrollo integral y sustentable de los pueblos mesoamericanos, adoptándose el compromiso de intensificar la gestión de recursos e incrementar sustancialmente los apoyos necesarios para garantizar su pleno funcionamiento y la ejecución de sus proyectos.

Se aprobó el ingreso de Colombia como miembro de pleno derecho al “Plan Puebla Panamá” lo que contribuirá a fortalecer la cooperación y a impulsar la integración mesoamericana.

En los asuntos económicos, comerciales y financieros se ratificó la importancia del cumplimiento de los compromisos establecidos en los Tratados de Libre Comercio suscritos entre México y los países Centroamericanos.

En cuanto a la cooperación, se instruyó a las instancias competentes para que analicen y enriquezcan las propuestas de cooperación en las áreas de: educación y cultura, salud, medio ambiente, turismo, agricultura y ganadería y prevención de desastres, con el objetivo de que se negocien y aprueben como proyectos para el programa Mesoamericano  de cooperación 2007-2008.

Se reiteró la importancia de la complementariedad  de las actividades de cooperación técnica entre el Programa Mesoamericano de Cooperación y el Plan Puebla Panamá, para la consolidación de sus respectivos propósitos y alcances.

 V. La Comisión de Seguridad de Centroamérica

La “XXXI Reunión de la Comisión de Seguridad de Centroamérica” tuvo lugar en San Salvador, El Salvador, el día 20 de octubre de 2006, en dicha reunión se adoptó el Reglamento Interno de la misma y el Programa Centroamericano Permanente de Medidas de Fomento de la Confianza y la Seguridad.  En la misma se instruyó a las Subcomisiones Jurídica, de Defensa y de Seguridad Pública para que de forma conjunta elaboren una propuesta de mecanismo Centroamericano de Información y comunicación para la seguridad, así como el integrar una Fuerza de Tarea con expertos nacionales y con la participación de las Subcomisiones para formular de forma expedita el Balance Razonable de Fuerzas Regional.

 VI.  Cumbres de Jefes de Estado y de Gobierno de SICA

El 22 de enero de 2006 se celebró en Comalapa, República de El Salvador, una “Cumbre Extraordinaria de Presidentes Centroamericanos”, en la que se discutieron aspectos del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y entre otras cosas, acordaron  instruir a los Gobernadores y Directores de los Estados Fundadores del mismo para que, en coordinación con los Ministros de Hacienda y Economía, busquen los mecanismos necesarios para optimizar el uso de utilidades del BCIE acumulados desde la fundación del mismo.

El 9 de marzo de 2006 se celebró en Panamá una “Cumbre Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del SICA”, en la que se adoptaron entre otros los siguientes Acuerdos: impulsar la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio con Panamá; instruir al Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores a que, en coordinación con el Consejo de Ministros de Integración Económica continúen con las acciones para el lanzamiento de las negociaciones del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea, en el Marco de la Cumbre de Viena de mayo de 2006; asimismo, se instruyó a la Comisión Técnica Regional de Telecomunicaciones de Centroamérica (COMTELCA) que presente una propuesta de Plan de Trabajo que facilite el acceso universal a las nuevas tecnologías.

El 11 de julio de 2006, se celebró en Panamá, la “XXVIII Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del Sistema de la Integración Centroamericana del SICA” en dicha Cumbre los mandatarios expresaron su satisfacción por la iniciación de las negociaciones de un Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea; también destacaron los avances alcanzados en la Unión Aduanera Centroamericana.  Asimismo, instruyeron a los Ministros de Energía atender lo relacionada la creación de la Empresa de Generación Eléctrica y se resaltó la importancia  para la región del Proyecto Hidroeléctrico Veraguas; y, se aprobaron los acuerdos de los Directores de Migración de los países de CA-4 sobre la eliminación de los controles migratorios en los puestos fronterizos de estos países para la implementación de la política de movilidad. En esta Cumbre Panamá traspasó la Presidencia Pro-Témpore del SICA a Costa Rica, país que la ejercerá hasta diciembre de 2006.

El día 3 de octubre de 2006 en los Bosques de Zambrano, Honduras, tuvo lugar la “Reunión Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno”, esta Cumbre se centró en apoyar y adoptar los mecanismos que aseguren la ejecución de una estrategia de seguridad integral en la región conforme al Protocolo de Tegucigalpa y al Tratado Marco de Seguridad Democrática, en la que entre otros mandatos se acordó:  Instruir a la Comisión de Seguridad de Centroamérica, para concretar el Plan de Acción de las prioridades para la Seguridad Democrática en el marco de una Estrategia Integral de Seguridad en la región que comprenda la seguridad fronteriza y turística, promover el desarrollo y la implementación de políticas y acciones, dirigidas a la prevención  y combate del delito, creando una cultura ciudadana de seguridad, estableciendo mecanismos de participación que incluya la creación de Organizaciones locales y mesas ciudadanas.

El día 15 de noviembre de 2006, se llevó a cabo en Guatemala una “Reunión Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno de los países del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA)”, con el propósito de hacer un balance sobre el estado actual y las perspectivas del proceso de la integración centroamericana, en dicha Reunión se expresó: La Decisión de acelerar el proceso de integración regional, mediante el establecimiento de una Unión Aduanera, con el propósito de facilitar la actividad económica y el intercambio comercial en la región; expresar su satisfacción por la adopción del Convenio de Asistencia Mutua y Cooperación Técnica  entre las administraciones tributarias y aduaneras, la suscripción del Código Aduanero Uniforme Centroamericano (CAUCA) y del Convenio de Contatibilización de los Tributos Internos Aplicables al Comercio; su voluntad política y firme decisión de avanzar en los trabajos que se están realizando para la adopción del marco jurídico para la Constitución de la Unión Aduanera; instruir a las autoridades involucradas en el proceso de la Unión Aduanera, que presenten avances concretos en la XXIX Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del SICA, a celebrarse en San José, Costa Rica, el 15 de diciembre de 2006; expresaron su beneplácito por los avances alcanzados en los preparativos pertinentes para iniciar las negociaciones con la Unión Europea, que concluirán con la suscripción de un Acuerdo de Asociación entre ambas regiones, que incluirá un Tratado de Libre Comercio.

En el marco de esta Reunión, los Señores Jefes de Estado y de Gobierno de los países del Sistema de la Integración Centroamericana, con ocasión de la “12ª. Conferencia Internacional Anticorrupción”, emitieron la “Declaración de Guatemala para una Región Libre de Corrupción”.

 VII.  Corea-Centroamérica    

El día 24 de noviembre de 2006,  se llevó a cabo en la Isla Jeju, Corea el “VII Foro de Diálogo y Cooperación Corea-Centroamérica”, en el cual ambas partes coincidieron que este VII Foro ha sido propicio para discutir y acordar medidas de seguimiento, con el fin de cumplir con los compromisos asumidos durante la Segunda Reunión Cumbre celebrada en el año 2005.

Corea reconoció los esfuerzos de los países del SICA para convertir los retos de la globalización en oportunidades que favorezcan al desarrollo económico y social de la región, constituyendo un paso fundamental hacia ese  objetivo, la consolidación de la integración y el incremento de la cooperación hacia la región.  Ambas partes coincidieron en que este Foro ha contribuido significativamente, desde su establecimiento a fortalecer de manera permanente las relaciones en diversos ámbitos como el político, el comercial, el cultural y la cooperación para el desarrollo entre las dos regiones.

Los días 15 y 16 de diciembre de 2006 se llevará a cabo en San José Costa Rica la “XXIX Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA)”, donde se traspasará la Presidencia Pro témpore a Belice.

*
Profesora de Derecho Internacional Privado de la Facultad de Jurisprudencia y Ciencias Sociales “Doctor Isidro Menéndez”, de la Universidad “Doctor José Matías Delgado”.  Directora General de Asuntos Jurídicos y Derechos Humanos del Ministerio de Relaciones  de El Salvador, Centroamérica

[1] . Véase artículo 12 del Protocolo de Tegucigalpa a la Carta de la Organización de Estados Centroamericanos (ODECA)

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The Year in Review: The Work of the United Nations Commission on International Trade Law (UNCITRAL) from 2005 to 2006

Kate Lannan*

I. Current Legislative Work. 1. Security interests 2. Commercial Dispute Settlement 3. Procurement 4. Transport Law II. Future Work of UNCITRAL. 1. Electronic Commerce 2. Insolvency 3. Commercial Fraud III. Monitoring implementation of the 1958 New York Convention on the Recognition and Enforcement of Foreign Arbitral Awards IV. Technical assistance to law reform and resources 1. Technical assistance to law reform 2. Case Law on UNCITRAL Texts and Digests of Case Law on the UN Sales Convention and Other Uniform Texts (“CLOUT”) V. Coordination and Cooperation VI. Other Activities VII. Conclusion

The United Nations Commission on International Trade Law (UNCITRAL) held its thirty-ninth session from 19 June to 7 July 2006 at the headquarters of the United Nations in New York. The following is a summary of the work of UNCITRAL since its thirty-eighth session held at the Vienna International Centre in Vienna, Austria from 4 to 15 July 2005.

I. Current Legislative Work

1. Security interests

The major achievement of the thirty-ninth session of the Commission was the approval in substance of the recommendations of the draft UNCITRAL Legislative Guide on Secured Transactions. The main purpose of the Legislative Guide is to assist countries in modernizing their legal regime governing security interests so as to increase access to, and provide businesses with, an alternative source of affordable credit.

Ten inter-governmental sessions have been held by the Working Group on Security Interests, and two more sessions will be held in order to complete the work: one in December of 2006, and a final one in February of 2007. The draft Legislative Guide is expected to be submitted for consideration and final approval by the Commission at its fortieth session, in 2007 in Vienna, Austria.

At its thirty-ninth session, the Commission also considered future work in the field of secured financing law, and noted that intellectual property rights such as copyrights, patents or trademarks were becoming an increasingly important source of credit. In that connection, it was observed that although the draft Legislative Guide on Secured Transactions generally applied to security rights in intellectual property, the Legislative Guide had not been specifically prepared in light of particular issues relating to intellectual property law.

In order to assess the issue from that perspective, the Commission suggested that the Secretariat, in collaboration with international organizations with expertise in the fields of security rights and intellectual property law, should prepare a note regarding future work that could be explored in the area of intellectual property as collateral, to be submitted to the Commission at its fortieth session in 2007. In furtherance of this mandate, a colloquium focussing on security interests in intellectual property rights is scheduled to be held in Vienna, Austria on 18 and 19 January 2007 in order to obtain the views of experts in this area prior to preparing the report requested by the Commission.

Finally, in the context of current activities of other international organisations in the field of secured transactions, the Commission also noted that a model law on leasing is being prepared by the International Institute for the Unification of Private Law (Unidroit). Ongoing discussion among experts from UNCITRAL and Unidroit is taking place concerning ways to ensure that there is no duplication or inconsistency in the approaches taken in each of these financing devices.

2. Commercial Dispute Settlement

The second major item on the agenda of the Commission at its thirty-ninth session was progress in the field of commercial dispute settlement. In this area, three main items were concluded by the Commission: the formulation and adoption of model legislative provisions on interim measures of protection; provisions regarding the form requirements of the arbitration agreement, which form part of the revised UNCITRAL Model Law on International Commercial Arbitration; and the adoption of a recommendation regarding the interpretation of articles II (2) and VII (1) of the 1958 New York Convention on the Recognition and Enforcement of Foreign Arbitral Awards.

In considering the draft legislative provisions on interim measures, the Commission based its discussions on a finding that interim measures of protection were increasingly being requested and granted in the practice of international commercial arbitration. It was observed that the effectiveness of arbitration as a method of settling commercial disputes depended on the possibility of enforcing such interim measures. The Commission’s deliberations were based on a carefully-negotiated compromise text that resulted from extensive discussions in the Working Group on Arbitration. Further, the compromise text was agreed upon on the basis that those provisions would apply unless otherwise agreed by the parties.

A need was also seen for revisions to be made to the Model Law on International Commercial Arbitration to conform to current contract practices in international trade. In that context, the Commission recognized that the use of arbitration has been increasing rapidly, and that there is a need to ensure that the expectations of the parties when they agree to arbitrate are fulfilled, and any uncertainties regarding the formal validity of such arbitration agreements are removed. Against that background, the Commission revised, clarified and relaxed the provisions in the UNCITRAL Model Law that deal with the formal requirements for the validity of the arbitration agreement.

In addition to the adoption of provisions regarding the form requirements for a valid arbitration agreement in the Model Law on International Commercial Arbitration, the Commission noted that the understanding of the provisions relating to the form of an arbitration agreement under the 1958 Convention on the Recognition and Enforcement of Foreign Arbitral Awards was not uniform and that – in order to promote a uniform interpretation – it was necessary to formulate a recommendation in this context. The Commission therefore considered and adopted a recommendation that calls for article II of the Convention to be applied recognizing that the circumstances described therein are not exhaustive and that article VII, paragraph 1, of the Convention should be applied broadly so as to allow any interested party to avail itself of rights it may have under either the law or treaties of the country where an arbitration agreement is sought to be relied upon.

With respect to future work in the field of commercial dispute settlement, the Commission instructed the Working Group on Arbitration to undertake work on the revision of the UNCITRAL Arbitration Rules, which were adopted in 1976. The UNCITRAL Arbitration Rules comprise one of the most successful instruments of UNCITRAL, and the Commission, therefore, cautioned that the revision should not alter the structure of the text, its spirit or its drafting style, and should reflect the flexibility of the Rules. Work has already begun by the Working Group on Arbitration, in terms of identifying areas where revision of the Rules might be useful. In its deliberations, the Working Group noted that the focus of the revision should be on modernizing the Rules so as to accord with the changes that had taken place in arbitral practice over the last thirty years.

3. Procurement

Throughout the past year, the Working Group on Procurement continued its consideration of the topics related to the use of electronic communications and technologies in the procurement process. UNCITRAL continues to strive to provide the international business community with legal texts and rules to facilitate current business practices and to accommodate international trade driven by modern technologies. At its ninth session held in April 2006, the Working Group came to a preliminary agreement on the draft revisions to the 1994 Model Law on Procurement of Goods and Services and the Guide the Enactment that were necessary in order to accommodate the use of electronic communications and technologies in the procurement process.

At a more recent session, the Working Group completed its consideration of three topics and its proposed revision of the Model Law and the Guide to Enactment with respect to those issues. These issues included the use of electronic communication in the procurement process, as well as the use of electronic reverse auctions and the problem of dealing with abnormally low tenders. The Working Group also began its consideration of the topic of framework agreements. The Commission reaffirmed its support for the review being undertaken by the Working Group and for the inclusion in the Model Law of novel procurement practices. In addition, it was recommended that the Working Group, in updating the Model Law and the Guide to Enactment, should take into account the issue of conflicts of interest, and should consider whether any specific provisions addressing those issues would warrant inclusion in the Model Law.

4. Transport Law

In the area of transport law, the Commission noted the continued strong progress in the preparation of a draft Convention on issues relating to the international carriage of goods by sea achieved by the Working Group at its sixteenth and seventeenth sessions. The Working Group on Transport Law, it was observed, had proceeded with its second reading of the draft Convention and had made substantial progress regarding a number of difficult issues, including those regarding jurisdiction, arbitration, the obligations of the shipper, the delivery of goods, the period of responsibility of the carrier, the right of control, delivery to the consignee, the scope of application of the draft Convention, freedom of contract issues, and matters relating to the regulation of transport documents and electronic transport records.

Also considered by the Working Group in the past year were the topics of transfer of rights, and more generally, the issue of whether any of the substantive topics currently included in the draft Convention should be deferred for consideration in a possible future instrument. With respect to a possible time frame for completion of the draft Convention, the Commission noted that the Working Group planned to complete its second reading of the draft Convention at the end of 2006 and to complete third and final reading of the draft Convention by the end of 2007, with a view to presenting the draft convention for finalization by the Commission at its forty-first session in 2008.

II. Future Work of UNCITRAL

1. Electronic Commerce

In the context of future work in the area of electronic commerce, the Commission reiterated its belief that the UNCITRAL Model Law on Electronic Commerce, the UNCITRAL Model Law on Electronic Signatures, and the Convention on Electronic Contracts, provide a good basis for States to facilitate electronic commerce, but observed that they only addressed a limited number of issues that would confront a State intending to modernise its law in these areas.

In this regard, the Commission considered a note prepared by the Secretariat, intended to comprise a comprehensive reference document to assist legislators and policy makers, in particular, in developing countries, to establish a favourable legal framework in the area of electronic commerce. The topics identified by the Secretariat to be included in the document include topics such as: the authentication and cross-border recognition of electronic signatures; unfair competition and deceptive trade practices in electronic commerce; and cybercrime.

Given the wide range of issues contained in the proposal and to assist the Commission in its consideration of the various topics proposed, the Secretariat was requested to prepare a sample portion of the comprehensive document dealing specifically with issues related to authentication and cross-border recognition of electronic signatures, for the Commission’s review at its fortieth session, in 2007.

2. Insolvency

With respect to future work on the area of insolvency law, the Commission noted that, the international colloquium to consider proposals for future work in the area of insolvency law took place, as scheduled, on 14-16 November 2005, in Vienna. In this context, the Commission considered a number of proposals for future work presented to it and noted that the proposal on the treatment of corporate groups in insolvency was sufficiently developed for the topic to be referred to the Working Group on Insolvency Law for consideration in 2006. In addition, it was agreed that the proposal on post-commencement financing should initially be considered as a component of the work to be undertaken on the area of insolvency of corporate groups.

On the topic of cross-border insolvency protocols, it was agreed that the compiling of practical experience with respect to the negotiation and use of the protocols, should be facilitated informally through consultation with judges and insolvency practitioners, and a preliminary progress report should be presented to the Commission for further consideration at its fortieth session, in 2007. The first of these consultations was held in the fall of 2006 in Vienna, and a second consultation is planned for Cape Town in March 2007 in the context of a colloquium jointly organised by UNCITRAL, INSOL International and the World Bank. The Commission further considered the topics of directors’ and officers’ responsibilities in insolvency and pre-insolvency, as well as commercial fraud in the context of insolvency, and agreed that work being undertaken by other organizations in these areas should be monitored to facilitate consideration, at some future date, of work that might be undertaken by the Commission. On the topic of arbitrability of insolvency issues and the use of other alternative dispute resolution processes (such as mediation and facilitation) in the context of insolvency, the Commission noted that these had been discussed as a possible topics for future work to be undertaken by the Working Group on Arbitration and Conciliation with input from the Working Group on Insolvency Law.

3. Commercial Fraud

In the area of commercial fraud, the Committee will recall that at its thirty-seventh session, in 2004, the Commission had mandated the Secretariat to facilitate, whenever appropriate, the discussion of examples of commercial fraud in the particular contexts of projects worked on by the Commission. This work has been undertaken by the various Working Groups in their ongoing deliberations. Further, with a view to providing education, training and prevention of commercial fraud in international trade, the Secretariat had been requested, in collaboration with experts, to prepare materials listing the common features present in typical fraudulent schemes, for possible dissemination by the Commission. In this context, the Commission at its thirty-ninth session heard a progress report on the preparation of those materials and it was agreed that work should proceed on their preparation for submission to the Commission, so as to work to prevent commercial fraud, which deterred legitimate trade and undermined confidence in established commercial practices and instruments. In this context, it was reiterated that the UNCITRAL transactional and private-law perspective and expertise were necessary for the full understanding of the problem of commercial fraud and were most useful in the formulation of measures to fight it.

The Commission also noted that the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) had reported about the progress of work on a study on fraud, the criminal misuse and falsification of identity and related crimes to the Commission on Crime Prevention and Criminal Justice at its fifteenth session in Vienna, in April 2006. The Commission was informed that the completed study would be submitted to that Commission at its sixteenth session, in 2007. The Commission noted with appreciation that the UNCITRAL secretariat had worked with the UNODC secretariat in the drafting and disseminating of the questionnaire in preparation of that study and continues to cooperate with UNODC in its study.

III. Monitoring implementation of the 1958 New York Convention on the Recognition and Enforcement of Foreign Arbitral Awards

Another project discussed by the Commission at its thirty-ninth session was the ongoing monitoring of the legislative implementation of the 1958 New York Convention on the Recognition and Enforcement of Foreign Arbitral Awards (New York Convention). The UNCITRAL secretariat reported to the Commission on additional questions it proposed to put to States in order to obtain more comprehensive information regarding various aspects of implementation of the New York Convention, including legislation, case law and practice. The Commission agreed that the project should be geared towards the development of a legislative guide that will further promote uniform interpretation of the New York Convention. After discussion, the Commission reaffirmed its decision that a level of flexibility should be left to the Secretariat in determining the time frame for completion of the project and the level of detail that should be reflected in the report that the Secretariat would present for consideration by the Commission in due course.

IV. Technical assistance to law reform and resources

1. Technical assistance to law reform

Technical assistance activities continue to form an indispensable element of the work undertaken by UNCITRAL. In respect of the year under review, the Commission considered a report of activities undertaken and noted that its continuing ability to provide technical assistance in response to specific requests by States was dependent upon the availability of funds to meet associated UNCITRAL costs. The Commission also expressed its appreciation to those States that had contributed to the Fund since the thirty-eighth session, and also to organizations that had contributed to the programme by providing funds or staff, or by hosting seminars in furtherance of technical assistance.

It was also recognized that developing countries are striving to meet the United Nations Millennium Development Goals, and that modernizing international business and trade law is seen to be an indispensable building block in developing domestic markets and improving the competitiveness of States in order to attract foreign investment. In light of the important role that UNCITRAL texts have played in the development of the appropriate legal framework to support poverty reduction strategies, the role of UNCITRAL’s texts in view of the Millennium Development Goals target date of 2015 has become more critical. In this context, the Commission sent out a strong appeal and urged all States, international organizations and other entities to support the Commission’s efforts to reach developing countries by making contributions to the UNCITRAL Trust Fund. Such contributions would enable the Secretariat to meet the increasing requests from developing countries and countries with economies in transition received by the Secretariat for training and technical legislative assistance.

2. Case Law on UNCITRAL Texts and Digests of Case Law on the UN Sales Convention and Other Uniform Texts (“CLOUT”)

Reference was also made to other technical assistance resources available from UNCITRAL, including Case Law on UNCITRAL Texts and Digests of Case Law on the UN Sales Convention and Other Uniform Texts, also known as the CLOUT system. CLOUT was established by the Secretariat for the collection and dissemination of case law on UNCITRAL texts, which has continued to be an important aspect of the overall technical assistance activities undertaken by UNCITRAL. As of 4 April 2006, 54 issues of CLOUT had been prepared for publication, dealing with 604 cases, relating mainly to the United Nations Sales Convention and the Model Law on International Commercial Arbitration. In addition, the Digest of Case Law on the United Nations Sales Convention, published in December 2004, is in the process of being reviewed and edited, and the first draft of a digest of case law relating to the Model Law on International Commercial Arbitration is currently being finalized for publication.

V. Coordination and Cooperation

The task of harmonization and unification of international trade law clearly requires the active pursuit of cooperation and coordination amongst rule-formulating organizations. At its thirty-ninth session, the Commission noted with appreciation three notes prepared by the Secretariat providing a brief survey of the work of international organizations related to the harmonization of international trade law, focussing upon substantive legislative work. Two additional notes addressing the areas of procurement and security interests were also considered. The Commission emphasized the value of these reports as effective tools in coordinating the work of UNCITRAL with that of other international organizations.

In addition, the Commission had generally agreed at its thirtyseventh session, in 2004, that it should adopt a more proactive approach, through its Secretariat, to fulfilling its coordination role. Recalling the endorsement by the General Assembly of this approach, the Commission noted with appreciation that the Secretariat was taking steps to engage in a dialogue, on both legislative and technical assistance activities, with a number of organizations, including the Common Market for Eastern and Southern Africa (COMESA), the Hague Conference on Private International Law, the International Council for Commercial Arbitration (ICCA), the International Institute for the Unification of Private Law (Unidroit), the International Law Institute (ILI), the Organization of American States (OAS), the World Bank and the International Monetary Fund.

In further support of coordination activities and in response to a request from the International Institute for the Unification of Private Law (Unidroit), the Commission proposed that the current edition of the Unidroit Principles of International Commercial Contracts be circulated to States with a view to possible endorsement by the Commission at its fortieth session, in 2007.

VI. Other Activities

One of the activities organized by the Secretariat with a view to promoting the work of UNCITRAL was a special event which included the ceremony of the signing of the United Nations Convention on the Use of Electronic Communications in International Contracts adopted by the General Assembly on 23 November 2005. The Secretariat organized the event with a view to promoting participation in the Convention and to disseminating information concerning its provisions.

In terms of future events, the UNCITRAL Congress on modern law for global commerce is scheduled to be held from 9-12 July, 2007. At its thirty-eighth session, in 2005, The Commission had approved the plan, in the context of the fortieth annual session of the Commission in Vienna in 2007, to hold a congress similar to the UNCITRAL Congress on Uniform Commercial Law in the Twenty-first Century held in 1992 in New York. The Commission envisages that the Congress will review the results of the past work programme of UNCITRAL, as well as related work of other organizations active in the field of international trade law. Further, the Congress is expected to assess current work programmes and to consider and evaluate topics for future work programmes.

As in the past, these activities are intended to highlight the importance of coordinating and promoting further modernization, harmonization and unification of international trade law.

VII. Conclusion

UNCITRAL plays an important role as the core legal body within the United Nations system in the field on international trade law. The Commission continues to strive to fulfil its general mandate to further the progressive harmonization and unification of the law of international trade In 2007, UNCITRAL will celebrate its fortieth anniversary. Since its inception, UNCITRAL has progressively sought to remove legal obstacles in international trade through modernization and harmonization of trade laws. To date, the Commission has continued to develop and explore new areas where its expertise and knowledge enhance trade activities and contribute to a stable global legal regime with respect to international trade.

Work in its various Working Groups is ongoing, and future projects for advancement of that work are also under consideration. The next round of UNCITRAL Working Group sessions commenced in the fall of 2006 in Vienna, and will continue in the spring of 2007 in New York, while the fortieth session of the Commission will take place in Vienna, in June and July of 2007. The report of the thirty-ninth session of the Commission, as well as the reports and working documents of all of the Working Groups, and other relevant materials are available in all official languages of the United Nations on-line at the UNCITRAL website at http://www.uncitral.org.

*
Kate Lannan, B.A., LL.B., B.C.L., LL.M, is a Legal Officer with the UNCITRAL Secretariat in Vienna, Austria. Ms Lannan has worked in the area of private international law since 1998, when she joined the Legal Secretariat of the Organization of American States in Washington, DC. She is currently the secretary of Working Group III on Transport Law, preparing a draft convention on the carriage of goods [wholly or partly] [by sea], as well as managing the Secretariat’s ongoing work with respect to commercial fraud. Ms Lannan began her career in private practice in Toronto, Ontario, and has also served as a member of the Canadian Foreign Service. She is a member of the bars of Ontario, New York and Washington DC.

The complete text of the Report of the United Nations Commission on International Trade Law on its thirty-ninth session is available at Official Records of the General Assembly, Sixty-first session, Supplement No. 17 (A/61/17). See also, http://www.uncitral.org.

¿Quo vadis Mercosur?

Adriana Dreyzin de Klor

Sumario: I. ¿Todo es negativo? II. El FOCEM. III. Incorporación de Venezuela. IV. La reforma institucional. V. Materia jurisdiccional. VI. ¿Hacia donde va Mercosur?

I. ¿Todo es negativo?

El período que transcurre entre inicios de 2006 y enero de 2007 fue para MERCOSUR marco de importantes definiciones en los ámbitos político – social – económico y jurídico. Si bien es cierto que el conflicto entre Argentina y Uruguay a raíz de la construcción de las fábricas de celulosa en la ciudad de Fray Ventos influyó desfavorablemente en el bloque, y que no se avanza en la problemática de las asimetrías existentes al ritmo que se requiere, no lo es menos que otros hechos conducen a efectuar otro tipo de pronósticos – no sólo negativos – y a pensar las acciones para que la integración sea un instrumento al servicio del desarrollo de los estados.

II. El FOCEM

La implementación del fondo de convergencia estructural creado por Decisión 45/04 con el objetivo de financiar programas para desarrollar la competitividad y promover la cohesión social, así como para apoyar el funcionamiento de la estructura institucional y el fortalecimiento del proceso de integración, es uno de los grandes logros que se avizoran Estos fondos, conformados de acuerdo a la normativa vigente, se utilizarán para llevar a cabo los proyectos recientemente aprobados, que fueran presentados por Paraguay, Uruguay, el Comité MERCOSUR Libre de Aftosa y la Secretaría MERCOSUR.

1. Presentados por Paraguay:

“MERCOSUR – Habitat de promoción social, fortalecimiento de capital humano y social en asentamientos en condiciones de pobreza”, por un valor de US$ 12.914.680,00.

“MERCOSUR ROGA”, por un valor de US$ 9.705.882,00.

“Rehabilitación y mejoramiento de carreteras de acceso y circunvalación del Gran Asunción”, por un valor de US$ 14.860.000,00.

“Programa de apoyo integral a microempresas”, por un valor de US$ 5.000.000,00.

“Laboratorio de bioseguridad y fortalecimiento del Laboratorio de Control de Alimentos”, por un valor de US$ 4.800.000,00.

2. Presentados por Uruguay:

“Ruta 26 – trechos Melo-Ruta 18 y límite Paysandú Tacuarembó – A Sauce del Capote”, por un valor de US$ 5.310.000,00.

“Internacionalización de la especialización productiva – desarrollo y capacitación tecnológica de los sectores de ‘software’, biotecnología y electrónica y sus respectivas cadenas de valor”, por un valor de US$ 1.500.000,00.

“Economía social de frontera”, por un valor de US$ 1.646.820,00.

3. Comité MERCOSUR Libre de aftosa:

Proyecto “MERCOSUR Libre de Fiebre Aftosa”, por un valor de US$ 16.339.470,00.

4. Secretaría de MERCOSUR

“Fortalecimiento institucional de la Secretaría del MERCOSUR para el sistema de información del arancel externo común”, por un valor de US$ 50.000,00.

“Base de datos jurisprudenciales del MERCOSUR”, por un valor de US$ 50.000,00.

III. Incorporación de Venezuela

El 4 de julio de 2006 tiene lugar en Caracas la firma del Protocolo de Adhesión de la República Bolivariana de Venezuela. Numerosas son las causas que motivan esta incorporación, siendo el principal sustento de carácter político. No caben dudas que la alineación ideológica de los Estados es el motor esencial, reflejándose esta afirmación en el hecho que desde el punto de vista jurídico no se han producido grandes avances. En efecto, Venezuela adhiere al Tratado de Asunción, al Protocolo de Ouro Preto y al Protocolo de Olivos comprometiéndose a adoptar el acervo normativo vigente del MERCOSUR, la Nomenclatura Común del MERCOSUR (NMC) y el Arancel Externo Común (AEC) a más tardar en cuatro años contados a partir de la fecha de entrada en vigencia del protocolo. Hasta la fecha no ha internalizado norma alguna, empero tampoco Paraguay y Brasil han incorporado aún legislativamente el Acta de Adhesión, por cuanto mal puede exigirse a Venezuela hacerlo si los mismos Estados Partes de MERCOSUR no cumplen con la obligación asumida.

Las partes se han comprometido a alcanzar el libre comercio a más tardar en 2014, para lograrlo crearon un Grupo de Trabajo cuyo objetivo es desarrollar las tareas relacionadas con el acervo normativo, la adopción del NCM y del AEC, el programa de liberalización comercial y las relaciones externas.

IV. La reforma institucional

Este tema en el que se viene trabajando arduamente dio lugar a una decisión en la cual se establecen un conjunto de lineamientos que guiará al Grupo Ad Hoc de Alto Nivel (GANRI) que tiene a cargo el diseño.

La propuesta integral de reforma que debe presentarse al CMC antes de diciembre de 2007, no impidió que se apruebe en la Cumbre de Río la regulación de la estructura y funcionamiento de la Secretaría MERCOSUR.

En tanto las pautas brindadas en orden a la reforma integral mencionada, son:

– Reestructuración de los órganos decisorios del MERCOSUR y de sus foros subordinados, incluyendo sus competencias;

  • perfeccionamiento del sistema de incorporación, vigencia y aplicación de la normativa del MERCOSUR;
  • analizar la posible creación de órganos en el ámbito del MERCOSUR para la administración de políticas comunes;
  • optimización de las funciones y competencias de la Secretaría del MERCOSUR, conforme las necesidades del proceso;
  • perfeccionamiento del sistema de solución de controversias del MERCOSUR y fortalecimiento de sus órganos institucionales;
  • adopción de un presupuesto que financie integralmente la estructura institucional del MERCOSUR.

V. Materia jurisdiccional

Importantes avances se produjeron en esta materia con la aprobación del reglamento que contempla la solicitud de opiniones consultivas por los Tribunales Superiores de Justicia al Tribunal Permanente de Revisión (TPR). Más allá de acordar o no con el tenor de esta reglamentación, su incorporación al sistema jurisdiccional abre una puerta esencial a los particulares, intentando superar una carencia que dio lugar a numerosos estudios y debates en foros preocupados por esta problemática. Una muestra meridiana es lo sucedido en el 4º Encuentro de Cortes Supremas de los Estados Partes del MERCOSUR y Asociados.

Se signó también, un Protocolo modificatorio del Protocolo de Olivos para la solución de controversias en el MERCOSUR a efectos de contemplar las incorporaciones de países que se produzcan en el bloque. Sin perjuicio de tal normativa se instruyó al GANRI para que antes de junio de 2007, presente una versión del Protocolo de Olivos que contemple los diversos ajustes que requiere este instrumento para reglar el sistema de solución de controversias.

VI. ¿Hacia dónde va MERCOSUR?

Este interrogante plantea una difícil respuesta, y la razón estriba en cierta incertidumbre que se genera frente a la toma de decisiones a veces contradictoria y otras, incomprensible.

El FOCEM puede significar un verdadero punto de inflexión si las realizaciones se efectúan como se planifican en los proyectos, respetando tiempos, condiciones y sobre todo cumpliendo las propuestas. A tal efecto es necesario crear la estructura que lleve adelante esta unidad y es importante que se obre con diligencia. Aunque los fondos se encuentran depositados falta aún cumplir con trámites para que la faz orgánica y práctica se implemente.

Venezuela en MERCOSUR. No resulta azaroso destacar que la incorporación de un estado como parte del bloque no puede ser solamente efectuada en términos políticos. La ciudadanía no comprende la situación actual de ese país con relación al bloque, no por ignorancia, sino porque las acciones no son claras. El proceso de ratificación no solamente no ha concluido sino que se encuentra en ciernes.

La reforma institucional urge en MERCOSUR, no se puede continuar distorsionando la estructura aunque comprendemos que la institucionalidad exige un profundo análisis y numerosos estudios…pero desde cuando se vienen realizando estos estudios? Es impostergable comenzar a obtener resultados eficaces y precisos.

En el ámbito jurisdiccional se observa una conducta similar en el sentido de que no existe sistematicidad en un tema tan caro a los intereses de los operadores, de los inversores, del ciudadano común y de los mismos Estados. Nos referimos al espacio en el cual descansan las garantías de respeto, de protección y de seguridad.

En la medida que fijemos un rumbo convergente a los objetivos establecidos en el Tratado de Asunción y defendamos la integración de los estados, más que los intereses nacionales en forma separada en un plazo cercano para no provocar mayores desgastes, y entendamos los beneficios de la integración sabiendo transmitirlos con hechos y no solo con discursos, el MERCOSUR será un mercado común.